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Leserbriefe
Was gibt es rechtlich zu beachten?

Veröffentlicht am

Leserbriefe erfreuen sich auch im digitalen Zeitalter großer Beliebtheit. Der folgende Beitrag gibt Antworten auf die Fragen, welche Rechte die Einsender der Lesebriefe haben und was die Verlage rechtlich zu beachten haben.

gulden röttger rechtsanwälte

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Karsten Gulden, LL.M. Medienrecht

Fachanwalt für Urheber- und Medienrecht &
Gesellschafter von gulden röttger rechtsanwälte

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Was ist ein Leserbrief?

Der sogenannte Leserbrief ist eine schriftliche Meinungsäußerung einer Person an einen (Zeitungs-) Verlag zu einem bestimmten Beitrag. Der Verfasser des Leserbriefs reagiert mit seinem Schreiben meist auf einen zuvor in der Zeitung veröffentlichen journalistischen Beitrag, indem er seine Meinung darstellt oder den beschrieben Sachverhalt ergänzt oder richtigstellt.
Der Leser der Zeitung schreibt einen – meist auch als solchen bezeichneten – Leserbrief an die entsprechende Redaktion (klassischer Brief, Fax oder E-Mail). Diese publiziert (ggf. gekürzt) den Leserbrief zeitnah in der dafür vorgesehenen Rubrik unter Nennung des Verfassers. Ein Recht auf Veröffentlichung steht dem Verfasser jedoch nicht zu. So stellt sich in etwa der klassische Ablauf eines Leserbriefes dar. 

In rechtlicher Hinsicht  interessant für den Leserbrief sind  vor allem die Bereiche des Urheberrechts und Persönlichkeitsrechts. Hier stellen sich insbesondere Fragen in puncto der Urheberschaft und Veröffentlichung  von Leserbriefen.

Habe ich einen Anspruch auf Abdruck meines Leserbriefs?

Ein Rechtsanspruch auf Abdruck des Leserbriefs gibt es nicht. Begründet wird dies auch damit, dass sonst eine Vielzahl von Leserbriefen die redaktionelle Arbeit der Verlage behindern und die Tendenz einer Zeitung umkehren könnten.

Sind Kürzungen oder Änderungen von Leserbriefen ohne Einwilligung zulässig?

  • Änderungen oder Kürzungen eines Leserbriefs ohne Einverständnis des Verfassers sind grundsätzlich unzulässig. Denn sowohl das urheberrechtliche Änderungsverbot, als auch die Richtlinien des Pressekodex sehen grundsätzlich vor, dass ein Werk unverändert veröffentlicht werden muss.
  • Eine Ausnahme besteht, wenn sich die Redaktion das Recht der sinnwahrenden Kürzung vorbehalten und auf einen entsprechenden Vorbehalt in ihren Nutzungsbedingungen hingewiesen hat (Regelfall).
  • Bei ausdrücklichem Verbot von Änderungen oder Kürzungen durch den Verfasser, muss sich die Redaktion trotz entsprechenden Vorbehaltes an das Verbot halten oder alternativ auf den Abdruck verzichten.

Darf der Leserbrief ohne Einwilligung des Einsenders veröffentlicht werden?

Zuschriften können als Leserbriefe veröffentlicht werden, wenn aus Form und Inhalt erkennbar ist, dass der Einsender damit einverstanden ist. Dies ist bei Zuschriften an die Redaktion, die nicht als Leserbriefe gekennzeichnet sind oder eine bloße Kommunikation zwischen dem Einsender und der Redaktion nicht der Fall. In Ausnahmefällen kann eine entsprechende Einwilligung unterstellt werden, etwa wenn sich die Zuschrift zu anderen Veröffentlichungen oder zu allgemein interessierenden Themen äußert.

Sind Leserbriefe urheberrechtlich geschützt?

Zunächst stellt sich die Frage, ob ein Leserbrief unter den Schutz des Urheberrechts fällt.  Das ist der Fall, wenn es sich um ein Werk im Sinne des Urheberrechtsgesetzes (UrhG) handelt. § 1 UrhG besagt, dass…
 „Die Urheber von Werken der Literatur, Wissenschaft und Kunst genießen für ihre Werke Schutz nach Maßgabe dieses Gesetzes.“. 

Fraglich ist also, ob ein Leserbrief Werkqualität im Sinne des Urheberrechts besitzt oder nicht. Möglicherweise könnte es sich um ein geschütztes Sprachwerk (§ 2 Abs. 1 Nr. 1 UrhG) handeln. Dann müsste der Leserbrief jedoch eine persönlich geistige Schöpfung sein. Wann diese Voraussetzung vorliegt, ist oftmals nicht ganz einfach zu bestimmen. Rechtsprechung und Literatur verlangen, dass sich der Leserbrief von einfachen, alltäglichen Mitteilungen/ Zusendungen der Masse abhebt, „was auf einer originellen Art des gedanklichen Inhalts, der Sprachgestaltung oder auch der Auseinandersetzung mit einem wissenschaftlichen, kulturellen oder politischen Thema beruhen kann“ (Bock, GRUR 2001, 397 m.w.N.). Die Beurteilung, ob ein Leserbrief ein Werk ist und somit Urheberrechtsschutz genießt, ist letztlich am jeweiligen Einzelfall zu beurteilen. Setzt sich der Verfasser des Leserbriefs mit dem Beitrag, auf den sich sein Leserbrief bezieht, insoweit auseinander, dass er bspw. Argumente sammelt, abwägt und schlussfolgert, kann dies auf eine persönliche geistige Schöpfung deuten.

Was sollten Verlage beachten, wenn sie Leserbriefe veröffentlichen?

Im ersten Schritt sollte geprüft werden, ob eine Einwilligung des Verfassers zur Veröffentlichung vorliegt. Viele Redaktionen weisen in ihren Nutzungsbedingungen auf die Formalitäten hin.
In der Regel können Redaktionen davon ausgehen, dass der Leserbriefschreiber seinen Leserbrief veröffentlicht (unverändert und ungekürzt) sehen will, wenn er diesen an die Redaktion schickt. Von einer Veröffentlichung sollte jedoch abgesehen werden, wenn der Verfasser dies ausdrücklich versagt oder es sich um eine reine Kommunikation zwischen dem Verfasser und der Redaktion handelt. Denn nur in seltenen Ausnahmefällen kann eine Veröffentlichung ohne Einwilligung des Verfassers durch die Pressefreiheit gerechtfertigt werden (vgl. hierzu LG Berlin NJW 1995, 881).
Weiterhin sollten die Verlage das Urheberrecht und das Persönlichkeitsrecht beachten, wenn sie Leserbriefe veröffentlichen. Insbesondere mit Blick auf Kürzungen/Änderungen sollte penibel darauf geachtet werden, die vorherige Zustimmung des Verfassers einzuholen. Ein Kürzungsvorbehalt erscheint nicht als das richtige Mittel. In der heutigen Zeit werden wohl die meisten Leserbriefe per E-Mail eingereicht, sodass hier die Möglichkeit der Einholung des Einverständnisses zur Kürzung erfolgen kann. Bspw. lässt sich das Einverständnis mittels einer automatisierten Antwortmail und der anschließenden Bestätigung über einen Link einholen. Im Zweifel sollten sich die Redaktionen die Zeit zur Nachfrage nehmen. Das gebietet der journalistische Mindeststandard.

Faustregel: EIne sinnwahrende Kürzung ist zulässig, wenn zumindest ein Kürzungsvorbahlt besteht. 

Leserbriefe FAQ - häufig gestellte Fragen zu Leserbriefen

Der Verlag muss bei der Veröffentlichung von Leserbriefen die journalistischen Sorgfaltspflichten, wie das Wahrheitsgebot, sowie das Strafrecht, das Urheberrecht und das Persönlichkeitsrecht beachten. Zudem muss er für Meinungsvielfalt sorgen und daher auch Meinungen zu Wort kommen lassen, die er nicht oder nicht vollumfänglich teilt.

Ja. In der Praxis werden die Leserbriefe regelmäßig mit den Namen des Einsenders abgedruckt. Wer das nicht möchte, muss darauf hinweisen oder die Zuschrift anonym einsenden.

Ja, denn als sprachliche Festlegung ist der Leserbrief ein Ausfluss der Persönlichkeit des Einsenders. Das hat zur Folge, dass für jede Veröffentlichung mit Namensnennung seine Einwilligung erforderlich ist. Diese kann er aber ebenso gut verweigern. Allerdings erfolgt in der Regel dann kein Abdruck durch die Verlage, denn bei bestehenden Zweifeln an der Identität des Absenders, soll auf den Abdruck verzichtet werden.

Grundsätzlich werden Adressangaben des Einsenders eines Leserbriefes nicht veröffentlicht.  Eine Ausnahme besteht jedoch für den Fall, dass die Veröffentlichung der Adresse der Wahrung berechtigter Interessen dient.

In der Regel werden Leserbreife nicht anonym veröffentlicht. ​​

Eine Ausnahme besteht bei der Übernahme von anderen Nutzerbeiträgen als Leserbrief. Diese können beibehalten werden, wenn sie bereits unter einem Pseudonym abgedruckt wurden.

Dann ist jedoch ein Hinweis auf die Quelle erforderlich.

Nein, die Veröffentlichung fingierter Leserbriefe ist mit der Aufgabe der Presse unvereinbar.

Auch Leserbriefe unterliegen dem Redaktionsgeheimnis, weshalb sie in keinem Fall an Dritte weitergegeben werden dürfen.

Spricht man dem Leserbrief die Werkqualität im Sinne des Urheberrechtsgesetzes zu, stehen dem Verfasser verschiedene Recht zu. Gemäß § 12 UrhG kann der Leserbriefschreiber darüber bestimmen, ob und wie sein Werk zu veröffentlichen ist. Mit Zusendung des Leserbriefs an die Redaktion des Zeitungsverlages räumt der Verfasser regelmäßig das Nutzungsrecht an seinem Werk ein (§ 31 UrhG). Bereits im Jahr 1954 stellt der BGH (NJW 1954, 1404) klar, dass nicht als Leserbrief gekennzeichnete oder nicht als solche erkennbare Zuschriften an Zeitungsredaktionen nicht als solche veröffentlicht werden dürfen.

Nein. Der Urheber des Leserbriefs hat kein Recht darauf, dass sein Leserbrief unverändert veröffentlicht wird. So ist es üblich, dass Zeitungen die eingesendeten Leserbriefe aus Platzgründen kürzen.

Ja. Der Einsender eines Leserbriefs ist durch seine Persönlichkeitsrechte geschützt, somit auch der Inhalt des Leserbriefes.

Im sogenannten „Leserbrief-Urteil“ stellte der BGH (NJW 1954, 1404) fest, dass jede sprachliche Festlegung Ausfluss der Persönlichkeit des Verfassers ist. Das hat zur Folge, dass für jede Veröffentlichung mit Namensnennung die Einwilligung des Verfassers erforderlich ist. Der Einsender erklärt sich hierzu jedoch meist durch Annahme der AGB der Verlage bereit.

 „Briefe oder sonstige private Aufzeichnungen dürfen in der Regel nicht ohne Zustimmung des noch lebenden Verfassers und nur in der vom Verfasser gebilligten Weise veröffentlicht werden. Das folgt aus dem in Art. 1 und 2 GG verankerten Schutz der Persönlichkeit und gilt daher auch dann, wenn die Aufzeichnungen nicht die individuelle Formprägung aufweisen, die für einen Urheberrechtsschutz erforderlich ist.“

 

Ansprechpartner

Karsten Gulden

Fachanwalt für Urheber- und Medienrecht und zertifizierter Mediator

Karsten Gulden, LL.M. Fachanwalt für Urheber- und Medienrecht und zertifizierter Mediator

karsten.gulden@ggr-law.LÖSCHEN.com
+49-6131-240950

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gulden röttger rechtsanwälteKanzlei für Urheber- und Medienrecht *2005 Geistiges Eigentum Reputation Medien hat 4,89 von 5 Sternen304 Bewertungen auf ProvenExpert.com